주로 접할 수 있는 별자리들의 이름은 거의 동물의 이름을 따거나 신화적 인물의 이름을 따서 지어진 이름이 대부분입니다. 하지만 별자리 중에서는 그 이름이 발명품의 이름을 따서 지어진 것들도 있습니다. 공기펌프자리(Antlia)도 그 별자리 중 하나입니다.

공기펌프자리(Antlia)는 남반구의 별자리입니다. Antlia는 그리스어로 ‘the pump’라는 뜻입니다. 이 별자리의 원래 이름은 ‘Antila pneumatic(공기 펌프)로, 공기펌프의 발명을 기념하기 위한 것입니다.

공기펌프자리는 18세기에 프랑스 천문학자 라카유(Abbe Nicolas Louis de Lacaille)가 남쪽 하늘의 빈 자리를 채우기 위해 만들었습니다. 라카유가 만든 별자리들이 대부분 그렇듯 과학 기구의 이름이 붙여졌고, 별자리에 관련된 신화는 없습니다.

공기펌프자리

왜소은하(Antlia Dwarf Galaxy), 공기펌프자리 은하단(Antlia Cluster of Galaxy), NGC 2997 등이 공기펌프자리에 있습니다. 하지만 공기펌프자리에 메시에 천체는 없고, 1개의 별이 행성을 가지고 있다고 알려져 있습니다. 공기펌프자리 은하단은 약 234개의 은하를 거느리고 있으며, 두 개의 큰 타원 은하인 NGC 3268과 NGC 3258이 그 중에서 가장 세력이 큽니다. 은하단의 북쪽의 은하들은 NGC 3268의 중력적 영향 하에 있고, 은하단 남쪽 은하들은 NGC 3258의 중력 영향 하에 있다고 합니다.

239 평방도(square degree)의 넓이를 가진 공기펌프자리는 88개 별자리에서 62번째로 큰 별자리로, 별자리 중에서 작은 편에 속합니다. 남반구의 2사분면(SQ2)에 위치하고, 북위 45도부터 남극에서 볼 수 있습니다. 센타우로스자리(Centaurus), 바다뱀자리(Hydra), 나침반자리(Pyxis), 돛자리(Vela)와 이웃하고 있습니다. 공기펌프자리에서 가장 밝은 별은 공기펌프자리 알파별(α-Ant) 입니다.

신화/유래

공기펌프자리는 하늘의 빈 자리를 채우기 위해 의도적으로 만들어진 별자리이기 때문에 관련된 신화는 없습니다. 공기펌프라는 이름은 프랑스의 물리학자 드니 파팽(Denis Papin)이 개발한 공기펌프(Antlia pneumatica)에서 따온 것입니다. 드니 파팽은 압력솥의 일종인 ‘steam digester’를 발명한 것으로 유명하고, 또 증기기관의 개척자로 잘 알려져 있습니다.

DenisPapin

왼쪽부터, 드나 파팽(Denis Papin), 공기펌프(Antlia Pneumatica), Steam digester

라카유의 공기펌프자리 그림에서 보면, 드니 파팽이 1670년대에 실험에 사용했던 단일 실린더 펌프를 형상화한 것을 볼 수 있습니다.

Lacaille_Antlia

라카유의 공기펌프자리 그림

공기펌프자리는 1763년에 발행된 라카유의 <남천성도(Coelum Australe Stelliferum)>에 가장 처음으로 실린 별자리입니다. 라카유의 <남천성도>에는 거의 10,000개가 되는 별과 14개의 새로운 별자리 등이 수록되어 있습니다.

주요 별들

Antlia

공기펌프자리 알파별(α-Ant)은 공기펌프자리에서 가장 밝은 별입니다. 하지만 겉보기등급은 4.22 와 4.29 사이에서 변동하니 공기펌프자리가 얼마나 어두운지 알 만합니다. K 형 거성이고, 지구에서 약 365광년정도 떨어져 있습니다. 거의 10억년 가까이 존재해 왔다고 추정되기 때문에 시간이 지나면 미라형 변광성이나 백색 왜성으로 변할 것이라고 합니다.

사실 공기펌프자리가 워낙 작고, 또 알파별이 4.22~4.29등급으로 어두운 별이기 때문에, 다른 별들을 주요 별들이라고 하기엔 약간의 무리가….있는듯 합니다.

공기펌프자리 엡실론별(ε-Ant)은 K 형 주황색 거성이고, 4.51의 겉보기 등급의 별입니다.

공기펌프자리 에타별(η-Ant)은 쌍성입니다. 주성은 F형의 겉보기 등급 5.2인 황백색 거성이고, 동반성은 11.3등급으로 매우 희미한 별입니다.

공기펌프자리 이오타별(ι-Ant)은 K 형 거성으로 겉보기등급 4.60에 약 199광년 떨어져 있다고 합니다.

혹시라도 하늘에서 공기펌프자리를 발견했다면, 그 날은 정말 하늘이 맑은 날이겠지요…. ==★

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