물병자리(Aquarius)는 88개 별자리 중에서 12개뿐인 황도 12궁(Zodiac)의 11번째 별자리입니다. 친숙한 이름의 별자리이지만 밝은 별이 별로 없어서 찾기 힘들기도 합니다.

물병자리는 남반구의 별자리입니다. 물병자리는 물고기자리, 에리다누스자리, 고래자리 등과 하늘에서 바다로 여겨지는 구역에 있습니다. 여타 황도 12궁과 마찬가지로, 2세기에 그리스의 천문학자 프톨레마이오스가 처음 정리했습니다.

물병자리

물병자리는 유명한 초거성 사달수드(베타별)와 M2, M72, M72등의 심원천체, 그리고 잘 알려진 성운인 토성 성운(Saturn Nebula)과 나선 성운(Helix Nebula), 행성이 있는 별 7개가 속한 별자리입니다.

물병자리는 88개의 별자리 중 10번째로 큰 별자리로, 하늘에서 980 평방도(square degree)를 차지하고 있습니다. 남쪽 4사분면(SQ4)에 위치하고 있으며 북위 65o부터 남극에서 찾아볼 수 있습니다. 독수리자리(Aquila), 염소자리(Capricornus), 고래자리(Cetus), 돌고래자리(Delphinus), 조랑말자리(Equuleus), 페가수스자리(Pegasus), 물고기자리(Pisces), 남쪽물고기자리(Piscis Austrinus), 조각가자리(Sculptor)와 이웃하고 있습니다.

신화/유래

신화에서 물병자리는 물(혹은 넥타르;Nectar)을 붓고 있는 젊은 남성으로 그려집니다. 양 손잡이가 달린 항아리(Amphora)에서 남쪽물고기자리의 입으로 물을 붓고 있습니다.

물병자리는 그리스 신화에서 트로이(Troy)의 왕자인 가니메데(Ganymede)와 관련이 있습니다. 가니메데는 제우스의 눈길을 사로잡을 만큼 미소년이었습니다. 제우스는 독수리로 변신해서 가니메데를 납치하고, 올림포스로 데려와 술 따르는 일을 시켰습니다. (이 일을 동성애적 코드로 해석하기도 합니다.) 이렇게 납치된 가니메데를 기념하기 위해 만들어진 별자리가 물병자리인 것입니다.

Ganymede

Peter Paul Rubens – The Abduction of Ganymede, 1612

참고로 제우스가 변신한 독수리는 독수리자리로 하늘에 남게 되었습니다.

바빌론 신화에서는 물병자리가 가장 위대한 신인 Ea를 뜻한다고 합니다. 한편 이집트 설화에서는 나일강의 신을 나타낸다고 합니다.

주요 별들

Aquarius

물병자리가 황도 12궁의 11번째 별자리이고, 밤하늘에서 10번째로 큰 별자리이지만 특별히 밝은 별은 없습니다. 하지만 물병자리의 경계에 있는 몇몇 별들이 저마다의 행성계를 가지고 있다고 합니다. 물병자리에서 가장 밝은 별은 물병자리 베타별(β Aqr) 사달수드(Sadalsuud)입니다.

물병자리 알파별(α Aqr)은 사달멜리크(Sadalmelik)라는 이름을 가진 G2형 황색 초거성입니다. 사달멜리크란 이름은 아랍어로 ‘왕의 행운’을 뜻하는 sa’d al-malik 에서 유래했다고 합니다. 물병자리에서 2번째로 밝은 별이고, 겉보기등급이 2.96등급인 별입니다.

물병자리 베타별(β Aqr)인 사달수드(Sadalsuud)는 G0형 황색 초거성입니다. 사달수드라는 이름은 아랍어로 ‘행운중의 행운’을 뜻하는 sa’d al-suud 에서 따온 것입니다. 겉보기등급 2.91등급으로, 물병자리에서 가장 밝은 별입니다.

물병자리 감마별(γ Aqr)인 사다크비아(Sadachbia)는 A0형의 청백색 별입니다. 겉보기 등급은 3.84등급이고, 사다크비아라는 이름은 ‘비밀의 행운별’이란 뜻의 아랍어 sa’d al-axbiyah 에서 붙여진 이름입니다.

물병자리 델타별(δ Aqr)은 스카트(Skat)라는 이름을 가지고 있는 A2형 청백색 별입니다. 3.27등급의 별입니다. 스카트란 이름은 아랍어로 무릎이나 정강이를 뜻하는 as-saq 에서 따왔다고 합니다.

물병자리 엡실론별(ε)인 알발리(Albali)는 청백색 A1 형 별로 겉보기등급은 3.77입니다. 알발리란 ‘삼키는 자’ 라는 뜻이라고 합니다.

확실하게 밝은 별이 없어서 물병자리는 찾기 어렵지만, 물병자리를 이루는 별들의 이름에 거의 모두 ‘행운’이 들어가는 것이 마치 어렵게 물병자리를 찾으면 행운이 찾아올 것만 같지않나요?? ==★Amygdala_black

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