이번에는 청각 정보가 청각 신경을 타고 대뇌의 청각 피질로 이동하는 경로를 살펴보도록 하겠습니다.

피질 하부의 청각계는 시각에 비해 많이 복잡합니다.

그림을 보면 더 잘 이해할 수 있습니다.

중추청각계

청신경(Auditory nerve)의 축삭들이 연수의 와우핵(cochlear nucleus)로 들어와서 시냅스를 형성합니다. 와우핵의 대부분의 뉴런은 상올리브 복합체(superior olivary complex)로 축삭을 보냅니다.   이 곳의 뉴런들은 외측모대(Lateral Lemniscus)라고 불리는 큰 섬유 다발을 지나 하구(inferior colliculus)로 들어갑니다. 하구는 중뇌의 등쪽에 있습니다.  하구의 뉴런들은 축삭을 시상(thalamus)의 내측 슬상핵(medial geniculate nucleus)과 연결되어 있고, 여기에서 측두엽의 청각 피질로 축삭이 뻗어나갑니다.

각 반구는 양 쪽 귀에서 정보를 받지만 주로 반대쪽 귀에서 받습니다.

달팽이관을 펴서 연속적인 점에서 나가는 구심성 뉴런을 추적한다면 청각 피질의 표면에 그 순서대로 도착하게 됩니다. 즉, 난원창(oval window)에 가까운 기저막에서 출발한 뉴런들은 청각 피질의 가장 안쪽에(medial) 도착하게 되고, 달팽이관에서 가장 끝에 있는 기저막에서 출발한 뉴런들은 청각 피질의 가장 바깥쪽(lateral)에 도착합니다.

음위상지도

기저막의 서로 다른 점에서 받아들이는 소리의 높이가 다릅니다. 난원창에서 멀어질 수록 낮은 음에 반응합니다. 위 그림처럼 기저막의 위치, 즉 연속적인 음의 높이에 따라 청각 피질에 배열되는 것을 음위상 지도(tonotopic map)라고 합니다.

청각 피질도 시각 피질과 마찬가지로 받아들인 청각 정보를 분석할 때 여러 부분이 계층 구조를 이루고 있습니다.

일차 청각 피질(primary auditory cortex)은 외측구(lateral fissure)의 위쪽 표면에 자리하고 있습니다. core region은 일차 청각 피질을 포함하고, 내측 슬상핵의 배쪽에서 들어온 청각 정보를 받아들입니다.

1단계 청각 연합 피질(auditory association cortex)인 belt region은 일차 청각 피질을 둘러싸고 있습니다. belt region은 적어도 7개의 부분으로 나뉘며, 일차 청각 피질과 내측 슬상핵의 등쪽과 안쪽에서 청각 정보를 받습니다.

가장 높은 단계의 청각 연합 피질은 parabelt region입니다. parabelt region은 belt region과 내측 슬상핵의 안쪽에서 청각 정보를 받아들입니다.

청각연합

청각 연합 피질에서 정보는 앞쪽 경로(anterior stream)와  뒤쪽 경로(posterior stream)의 두 가지 경로로 정보가 나뉘어 흐르게 됩니다.
시각 정보가 등쪽 경로(dorsal stream)와 배쪽 경로(ventral stream)으로 나뉘어 처리되는 것과 상통한다고 볼 수 있습니다.

청각에서 앞쪽 경로는 parabelt region의 앞쪽에서 시작하는데, 복잡한 소리를 분석하는 기능을 합니다. 뒤쪽 경로는 parabelt region의 뒤쪽에서 시작하는데, 소리의 위치를 파악하는 기능을 한다고 알려져 있습니다.

각 경로의 자세한 기능에 대해서는 다음에 보도록 하겠습니다. ==★

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