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RNA의 종류 – Types of RNAs

보통 RNA의 종류라고 하면 mRNA, tRNA, rRNA 정도가 떠오릅니다. 하지만 실제로 RNA는 매우 다양한 형태로 세포 속에 존재하며, 그 형태만큼 하는 일도 각양각색입니다.  이번에는 세포 내에 존재하는 RNA의 종류들과 그들의 역할을 알아보도록 하겠습니다. 여기서 다룬 RNA외에도 아직까지 밝혀지지 않았을 RNA가 있을지도 모릅니다.

  • mRNA (messenger RNA) : 모든 전사 후 처리가 끝난 RNA입니다. 5′-cap과 poly A tail이 붙어있고, 스플라이싱이 끝난 상태입니다.
  • pre-mRNA : 스플라이싱이 되지 않은 인트론을 포함하고 poly A tail 이 없는 mRNA가 되기 전 단계의 RNA입니다.
  • hnRNA (Heterogeneous nuclear RNA): 한 개 이상의 인트론을 가진 pre-mRNA와 전사 후 처리 효소들(RNA processing intermediate)의 모임을 말합니다.
  • snRNA (small nulear RNA) : pre-mRNA에서 스플라이싱에 의해 인트론을 제거하는 역할을 하는 5개의 작은 핵 RNA(nuclear RNA)를 말합니다. 가끔 어떤 인트론에서는 5개 중 2개가 변하는데 이 2개 의 핵 RNA역시 snRNA로 간주합니다.
  • tRNA (Transfer RNA): mRNA를 번역(translation)할 때 그 코돈에 해당하는 아미노산을 운반하고, 기존에 만들어지던(elongated) 아미노산들에 그 아미노산을 결합시키는 역할을 하는 RNA 입니다. 코돈에 맞는 안티코돈을 가진 tRNA들이 존재합니다.
  • pre-tRNA : 5′ 끝과 3’끝에 추가로 전사된 염기를 가진 tRNA의 초기 형태입니다. 안티코돈 고리에 인트론을 포함하고 있기도 합니다.
  • rRNA (ribosomal RNA): 리보솜(ribosome)을 구성하는 RNA입니다. 전사된 후 단백질과 결합하여 리보솜을 형성하게 됩니다. 세포 내 약 80%를 차지합니다.
  • pre-rRNA : 18S,5.8S, 28S rRNA의 초기 형태입니다. 성숙한 rRNA는 이 pre-rRNA가 알맞게 잘라지고, 몇 개의 염기가 변하면서 형성됩니다.
  • snoRNA (small nucleolar RNA): rRNA의 성숙 과정에서 염기들의 변화와 RNA의 절단을 올바른 방향으로 일어나게 하는 RNA입니다. 대상 pre-rRNA와 상보적인 염기를 가지고 있습니다.
  • siRNA (Short interfering RNA): 길어야 22개의 염기로 이루어진 이 RNA는 mRNA의 부분부분과 완전히 상보적인 염기로 이루어져 있습니다. siRNA는 관련된 단백질들과 RNA의 목표지점을 잘라내는 역할을 합니다. 그리고 그 부분을 빠르게 분해(degradation)합니다.
  • miRNA (micro RNA): 길어야 22개의 염기로 이루어진 이 RNA는 mRNA의 일부와 상보적인 염기를 가지고 있습니다. miRNA의 5’쪽 끝이 그런 식으로 mRNA와 결합할 수 있으며, 이와 결합한 mRNA의 번역(translation)을 방해합니다.

정보전달만을 목적으로 하는 DNA와 다르게 RNA는 일선에서 열심히 뛰는 것 같습니다. 여담이지만 RNA를 그대로 한글로 치면 ‘꿈’이 되더군요;;(오타를 만들면서 알아낸 값진…)
RNA들도 DNA에서 가져온 생명 정보를 제대로 발현시키고 싶은 꿈이 있을지도 모릅니다.

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