뇌막-Meninges

뇌막(meninges;단수는 meninx)은 뇌와 중추신경계(CNS)를 둘러싸고 있는 3개의 막을 통틀어 가리키는 말입니다. 그 바깥쪽에 있는 뼈와 직접적으로 닿아있지는 않습니다. 뇌막을 이루는 세 개의 막은 ‘경막'(Dura mater),
‘거미막'(Arachnoid membrane), ‘유막'(Pia mater)입니다.

뇌막은 중추신경계를 보호하는 역할을 합니다.

경막
뇌막의 가장 바깥쪽으로 두개골에 가장 가까운 부분이 ‘경막’입니다. 조밀한 섬유조직으로 두껍게 이루어져 있습니다. 경막은 두 층으로 이루어져 있습니다. 바깥쪽의 ‘골막'(periosteum; periosteal layer)과 안쪽의            ‘속판'(meningeal layer)으로 이루어져 있습니다. 골막은 두개골 안쪽에 위치하고 있습니다. 반면에 속판은 뇌 뿐만 아니라 척수까지도 싸고 있습니다. 척수의 골막은 지방층에 의해 속판과 분리되어 있습니다.
경막은 정맥동(Venous sinus)을 싸기 위해 분리되어야 하는 세 곳을 제외하고는 전부 단단히 결합되어 있습니다. 정맥동은 정맥혈을 모으는 곳입니다. 안쪽의 경막이 뇌의 안쪽으로 접혀 들어간 곳이 종종 있습니다. 그 중 대뇌낫(falx cerebri)과 소뇌천막(tentorium cerebelli)은 대뇌로부터 소뇌를 분리해줍니다.

거미막
거미막(Arachnoid membrane)은 경막보다 훨씬 얇지만 안쪽에 뇌척수액(CSF)로 가득 찬 넓은 공간이 있습니다. 이 공간은 지주막하강(subarachnoid space)이라고 불립니다. 거미막은 거미줄을 닮은 모양을 하고 있어서 거미막이라는 이름이 붙었습니다. 그 거미줄을 닮은 구조는 중추신경계를 충격으로부터 보호하는 역할을 합니다.

유막
유막(Pia mater)은 거미막과는 직접 닿아있지 않고(거미막 안에 공간이 있습니다;지주막하강) 뇌&척수와 직접적으로 닿아있는 매우 얇고 섬세한 층입니다. 유막은 혈액공급이 풍부한 조직으로 유막을 흐르는 모세혈관(capillaries)들이 운반해온 영양분과 산소는 후에 뇌로 공급됩니다.

뇌막에서는 염증이 생기거나 뇌막의 혈관이 터지는 경우가 가끔 생깁니다. 뇌막에 염증이 생기면(meningitis) 그 병균이나 바이러스가 뇌로 갈 경우 치명적이 되기 때문에 CSF를 추출하여 검사합니다. 뇌막의 혈관이 터지는 경우(hematoma)는 어느 위치에서 터졌냐에 따라 이름이 다양한데(subdural hematoma, epidural hematoma……) 이런 경우 피가 고여서 뇌막을 압박하여 뇌에 피해를 줄 수 있습니다.
다행이도 이런 경우는 드문 경우라서 일상 생활에서 크게 걱정할 필요는 없는것 같습니다.

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