뉴런의 분류-Classification of neurons

우리 몸에는 약 천억개가 넘는 뉴런들이 있습니다. 이 뉴런들 하나하나가 저마다의 특징이 있다면, 신경에 대한
연구는 하기 힘들 것입니다. 그래서 비슷한 특징을 가진 뉴런들끼리 분류하는 것입니다.
뉴런을 분류하는 데에 보통 5 방법이 있습니다.

1> 신경돌기의 수에 따라 분류하는 방법
뉴런들은 신경돌기(neurites, 신경세포체에서 뻗어나온 가지, 축삭(axon)과 수상돌기(dendrites))의 총 개수에 따라 분류할 수 있습니다. 1 개의 신경돌기를 가지면 단극성(unipolar)뉴런, 2개를 가지면 양극성(bipolar)뉴런, 3개 이상의 신경돌기를 가지면 다극성(multipolar)뉴런 이라고 합니다.

신경돌기 수에 따른 분류

2>수상돌기의 모양에 따른 분류
수상돌기는 뉴런에 따라 매우 다양한 모습을 보여줍니다. 어떤 뉴런은 이중 꽃다발 뉴런(double bouquet cell)이라는 우아한 이름을 가지고 있기도 하고, 그냥 알파뉴런(alpha cell)같은 이름을 가지고 있기도 합니다. 이런식의 분류는 보통 뇌의 특정 부분에서 사용되는데, 대뇌피질에서 성상세포(stellate cell)와 피라미드 세포(pyramidal cell)의 두 가지 형태가 자주 나타납니다.
혹은 수상돌기에 있는 가시의 유무에 따라 분류하기도 합니다. 가시가 있으면 ‘가시가 있는(spiny)’수상돌기, 없으면 ‘가시가 없는'(aspinous)수상돌기 로 분류됩니다.

                                                                         피라미드 세포       성상세포

 

3>뉴런의 연결위치에 따라 분류하는 방법
뉴런은 그 연결위치에 따라 분류되기도 합니다. 정보를 신체의 표면 감각에서 신경계로 전달하는 뉴런을 일차감각 뉴런(primary sensory neuron)이라고 합니다. 또한, 신경계에서 근육으로 뻗어나가 근육의 움직임을 만드는 근육에 연결된 운동뉴런(motor neuron)과, 뉴런끼리 연결된 사이뉴런(interneuron)등이 있습니다.

4>축삭의 길이에 따라 분류하는 방법
긴 축삭을 가진 일부 뉴런을 골지 제 1형 뉴런(Golgi type I neuron) 혹은 투사신경원(projection neuron)이라고 합니다. 다른 뉴런들은 세포체 부위를 벗어나서 뻗지 않는 짧은 축삭을 가지며, 골지 제 2형 뉴런(Golgi type II neuron)혹은 국소 회로 신경원(local circuit neuron)이라고 한다.
예를 들어서, 위의 피라미드 뉴런(pyramidal cell)은 뇌의 한 부분에서 다른 부분으로 길게 뻗어나가는 축삭을 가지고 있으므로 골지 제 1형 뉴런 이라고 하고,  성상 뉴런(stellate cell)은 대뇌 피질 밖으로 거의 뻗어나가지 않으므로 골지 제 2형 뉴런으로도 분류됩니다.

5>신경전달물질에 따라 분류하는 방법
신경의 형태에 따르지 않고 어떤 뉴런이 특정한 신경전달물질을 가지고 있는지 확인하는 방법으로 분류하는 방법입니다. 예를 들어 자발적 운동을 명령하는 운동뉴런은 아세틸콜린을 신경전달물질로 사용하며 콜린성(cholinergic)으로 분류됩니다. 공통의 신경전달물질을 사용하는 세포 그룹이 뇌의 신경전달물질 시스템을 구성하고 있기 때문에 신경전달물질에 따라 분류하는 방법이 사용됩니다.

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